Christian Meier: A Tour de France darálótól az ultrafutó győztesig

2021 kora tavasza van a spanyolországi Gironában, egy újabb Covid-19-zárlat kellős közepén.

Christian Meier: A Tour de France darálótól az ultrafutó győztesig
Christian Meier: A Tour de France darálótól az ultrafutó győztesig

A testmozgás megengedett, de csak a helyi önkormányzat területén.

Egy nemrégiben nyugdíjas ember, mint sok millió ember szerte a világon, megteszi első lépéseit a futás felé, hogy megtörje az unalmat.

Helyben biciklizett, de elege van abból, hogy “a háztömb körül” pedáloz.

Perceken belül az edzőcipő felhúzása és a lakás elhagyása után a Pireneusok lábát veszi célba.

És itt tér el a története a kétlábú vándorlás tipikus bezárkózási történetétől.

Ahelyett, hogy küzdene, a kanadai inkább élvezi a pillanatot, és felismeri a lábában az ismerős erőt és erőt, ahogy az ösvény felfelé kúszik, és a hegyek integetnek túl.

Christian Meier: A Tour de France darálótól az ultrafutó győztesig
Christian Meier: A Tour de France darálótól az ultrafutó győztesig

Christian Meier először csaknem 20 évvel korábban érezte ezt az erőt Kanadában.

Felnőttként lelkes mountain bike-os volt. Az Appalache-ok árnyékában élve inkább két keréken indult a dombok felé, nem pedig két lábon.

A 2000-es évek közepén átkelt az Atlanti-óceánon, és szakterületet váltott; Európába költözik, hogy professzionális országúti kerékpáros karriert folytasson.

Meiernek több mint 10 éven keresztül kellett profiként versenyeznie, mindhárom Grand Tour-on, köztük a Tour de France-on is részt vett, és számos World Tour-csapat, később az ausztrál GreenEdge csapata számára vált ismertté.

A háziasszony szerepe az, hogy mások szolgálatában lovagoljon: a csillagokat a legjobb állapotban és sziporkázó pozícióban szállítsa a célba.

Meier nem csak jó volt ebben, hanem élvezte az önzetlen névtelenséget is, hogy a csapatvezető javára lovagoljon, nem pedig önmagáért. Nem a győzelmekért volt benne.

„Háziember akartam lenni” – mondja. “Csak az elején akartam lovagolni, egy sprinterért lovagolni, vagy húzni az emelkedőkön.”

Élvezte az állóképességi gyakorlatok „áramlási állapotát” is – azt az érzést, hogy egyszerűen csak létezhet, olyan állapotban, amely éppen a fizikai határai alatt van.

„Nem hiszem, hogy nem feltétlenül szeretem a szenvedés szót” – mondja.

“Amikor az emberek azt mondják, hogy kimész, és egész nap csak szenvedsz, azt hiszem, ez félreérthető.

“Amikor a zónámban vagyok, és kint teszem a dolgomat, ebben az összefüggésben a szenvedés valójában nem jó dolog. Nem szenvednem kellene, hanem irányítanom kell.

“Nagyon élveztem ebben a zónában lenni. A flow minden pillanata nagyon függőséget okoz, mert ez egy olyan hihetetlen hely, ahol lenni. Éppen a pillanatban vagy, csak arra koncentrálsz, amit éppen csinálsz.”

Christian Meier: A Tour de France darálótól az ultrafutó győztesig
Christian Meier: A Tour de France darálótól az ultrafutó győztesig

Gyorsan előre egy meleg, napsütéses naphoz 2024 elején, és Meier visszatér boldog helyére, és kilométereket tesz meg egy csapat sportoló előtt, akik felfelé tartanak.

Mozgás közben teljesen otthonosan néz ki. Nyugodt arca meghazudtolja azt a fizikai erőfeszítést, amelyen követőinek ki kell állnia.

Mindez nagyon ismerősen hangzik, de van egy lényeges különbség: Meier nem vezet ki egy kerékpáros pelotont. Inkább túrafutók csoportja, akik felfelé tartanak a Girona-dombok felé.

Bezárási útja kezdete óta Meier tudta, hogy valami új felé halad – valami új, ami a régiből fakadt.

„Azonnal elégedett volt azzal, hogy elég jól futott felfelé” – mondta.

„A sok kerékpározásból azonnal voltak dolgok, amelyekben jó voltam.

„Felfelé menni, ez csak erő volt, és ebben jó voltam.

“Spanyolországban elég kemény bezárás volt, amikor először engedtek ki edzeni; az önkormányzaton belül kellett maradnod. Nem volt értelme még lovagolni is. De voltak dombok, ahol futni kellett.

„A futás azt jelentette, hogy jól edzhetsz, és nem unatkozhatsz ugyanazon a háztömbön lovagolni.

“Amikor elkezdtem futni, tényleg azt hittem, hogy újra profi sportoló leszek? Valószínűleg nem.

“De a szíved követése, az evolúció, és igazán szeretni, újra szeretni az edzést… hógolyóvá vált, ami folyamatosan ment.”

Saját bevallása szerint Meier nem volt győztes a motoron.

De 2023 nyarán, mindössze két évvel azután, hogy két lábon megtett első lépéseit, megnyerte a rangos TDS-versenyt Chamonix-ban.

Ez egy 150 km-es verseny az olaszországi Courmayeur-től a franciaországi Chamonix-ig, amely éjfélkor kezdődik, és több mint 9000 métert tesz meg. A tavaly nyári versenyen annak ellenére, hogy júniusban futottak, havazás és rossz látási viszonyok jellemezték, így a szervezők biztonsági okokból nyolc kilométerrel bővítették az útvonalat.

Ugyanazon a héten rendezik, mint a leghíresebb trail futóverseny – az Ultra Trail du Mont Blanc -, és presztízsét tekintve csak egy lépcsőfokkal lejjebb tartják.

Tekintettel arra, hogy sok társa már több mint egy évtizede versenyzett a pályákon, Meier győzelmével sokkoló hullámot indított a sportágban.

Christian Meier: A Tour de France darálótól az ultrafutó győztesig
Christian Meier: A Tour de France darálótól az ultrafutó győztesig

Meier visszatért Girona csoportfutásának vezetéséből, és italkészítéssel van elfoglalva.

Állítólag a futókarrierjéről kellene beszélnünk, de ehelyett a kávézásról beszélünk.

A főzet finom. Meier karakterének egy részét szemlélteti, amely szerves részét képezte a trail-futásban feltörekvő új karrierjének.

Meier szereti az új dolgokat “kibújni”, ezért szorgalmasan italokat készít az első két kávézóban, amelyeket feleségével Gironában birtokol és vezet. Még professzionálisan versenyzett, amikor 2015-ben megalapították a vállalkozást.

Egy évvel később, mindössze 31 évesen abbahagyta a kerékpározást egy olyan sportágban, ahol a versenyzők a negyvenes éveikben is folytathatják. Annak ellenére, hogy egy évet kellett futnia egy jövedelmező szakmai szerződés alapján, a kávézás és a vállalkozás volt az új mániája.

„A kerékpározás odáig fajult, hogy elkezdtem úgy érezni, hogy ugyanazokat a versenyeket csinálom, és túl kényelmes vagyok” – mondta akkor.

“Úgy éreztem, hogy már nem növekszem. Ugyanakkor a kávéval minden olyan új és olyan fiatal volt, és hatalmas teret engedtem a fejlődésre és a továbblépésre.”

Most beszédében hozzáteszi: “Szerintem ez az a buddhista felfogás, hogy csak egy gyerek elméje legyen több az életedben. A gyermek elméje tele van kíváncsisággal; még nem kényszerítették rá, hogy mit tehetsz és mit nem.

“Gyermekként az a képzeleted, hogy “a Holdra akarok menni”. De a legtöbben talán valami könnyebbet választanak, tudod?

„De csak úgy gondolom, hogy először egy kicsit naiv vagyok, aztán nekivágok.

“Néha a naivitás segít megtenni ezeket a lépéseket, majd menet közben rájössz az akadályokra.”

Meier futó útlezárása kettős volt.

Első problémája a sérülés volt. Szív- és érrendszeri szempontból hihetetlen formában volt az átmenethez, hatalmas oxigén-, tej- és fájdalomfelvételi kapacitással.

De a teste fejletlen volt ahhoz a követelményekhez, amelyeket most a különböző izomcsoportokra támasztanak. Az új sportágában a talp talajt érő hatása miatt Meier többször összeomlott.

“Amikor elkezdtem futni, életem nagy részét állóképességi sportokkal űztem. A dolgok kardió oldala nagyon átadható” – mondja. “De izmos szempontból ez szörnyű volt. Annyi sérülésem volt korán. Sok időbe telt, míg alkalmazkodtam.

“Az országúti kerékpárosok csak gyengék, hogy őszinte legyek.”

Akkor is küzdött, hogy megbirkózzon, amikor az ösvények nem emelkedő lejtőt követtek.

Meier vállalkozói tevékenysége egy fenntartható ruházati márkára is kiterjedt. Azt mondja, társalapítója – egy Tom Austen nevű angol üzletember, aki nem rendelkezett hivatásos sporttörzskönyvvel – “összetörné” őt az edzéseken, ha megfelelő a terep.

„Elmennék futni a lakásba, és az emberek egyszerűen ledobnának” – mondja Meier.

„10 km-es időmérőket teljesítettünk, és Tom 40 másodpercet vert meg.

“Tom fitt volt, de én határozottan fittebb vagyok. De összetört a lakásban. Rájöttem, hogy nagyon sokat kell tanulnom.”

Jellemzően Meier hajlott a tanulásra.

“Olvastam, olvastam és olvastam a sportról, néztem YouTube-videókat, és mindent megtettem, amit tudtam” – mondja.

“Csak annyi információt akartam magamba szívni, amennyit csak tudok erről az új dologról.”

Meier magát edzi, és az edzői jelvényéért tanul. Miközben felfedezte, hogy fiziológiailag van közös pont az új sportága és a kerékpározás között, taktikailag ez kevesebb.

– Nincs sok ravaszság a kérdésben: hogyan fogok ma nyerni? Meier mesél a trail-running stratégiájáról.

“Lényegében csak a lehető legfittabbnak kell lenned. Megjelened, és végrehajtod a stratégiádat. Így működik az ultrafutás.

“Ha meglátsz valakit, és kicsit küszködik az ereszkedésben, akkor talán nyomsz ott egy kicsit – de ez nem olyan, mint a biciklizés, ahol egész nap a volánban ülhetsz.”

Kevesebb a ravaszság, és még mindig bőven van ebből a gyermeki naivságból.

„Az első nagy versenyem 50 kilométeres volt, és emlékszem, hogy csak arra gondoltam, hogy élek, 50 kilométert fogok futni” – emlékszik vissza. “Őrültségnek éreztem. Aztán arra gondolni, hogy 100 mérföldet futok gyalog a hegyekben – ez az érzés egyszerűen vad. Sok ember számára egy 100 mérföldes kerékpározás nagy utazás.

“Nem azért motoroztam, hogy nyerjek. Tehát a TDS megnyerése minden bizonnyal sportpályafutásom csúcspontja volt.

– Nyerni… inkább álomnak tűnt.

Christian Meier: A Tour de France darálótól az ultrafutó győztesig
Christian Meier: A Tour de France darálótól az ultrafutó győztesig

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *